Asombrosamente unas 19 páginas de productos químicos se utilizan para fabricar una sola marca de ambientadores de uso común, esto representa lo poco regulado y tóxico que es esta clase cada vez más popular de productos de consumo.

Probablemente haya visto fotos de personas que navegan por paisajes urbanos, con la nariz y la boca cubiertas por máscaras médicas para protegerse contra la calidad del aire tóxico. Es posible que se sorprenda al saber que en realidad es la calidad del aire interior, impregnada de “ambientadores” químicos, que es una de las principales preocupaciones de los funcionarios de salud pública.

Considere por un momento los químicos tóxicos a los que se expone un habitante urbano promedio cada día al salir de la casa. Limitando el alcance a solo sustancias tóxicas en el aire, aún es fácil producir una larga lista de delincuentes: gases de escape de vehículos, productos químicos utilizados en la fabricación, emisiones de tintorería, productos de limpieza comunes, humo de segunda mano de fumadores, y eso sin contar los estornudos y toses de personas en el transporte público. Esto es solo una muestra de los muchos vectores de toxicidad que afectan la calidad del aire; la mayoría de ellos emanan de fuentes que están fuera de nuestro control.

Ahora piensa en un hogar promedio. Todas las superficies se limpian una vez por semana con un limpiador en spray de marca. Las alfombras se rocían con polvo refrescante y se aspiran (la bolsa de la aspiradora se cambia cada pocos meses). Los sofás y sillas cubiertos con tela se rocían con spry para enmascarar los olores de las mascotas. Finalmente, el perfumador en el baño lo mantiene con olor a amigable en todo momento. Para asegurarse de que la casa se mantenga “fresca”, las ventanas están selladas herméticamente para evitar que entre el aire contaminado del exterior. Suena realmente limpio, ¿verdad?

Puede sorprenderle saber que la EPA encontró niveles de contaminantes comunes en el aire que son hasta cinco veces más altos dentro de las casas que en el exterior, incluso en áreas altamente industriales. [1] En hogares como el ejemplo ilustrado anteriormente, el aire interior puede alcanzar niveles hasta 100 veces más tóxicos que el aire exterior. [2] Y es el esfuerzo de crear “frescura” el principal culpable.

La EPA de los Estados Unidos reconoce la calidad del aire interior como uno de los principales riesgos ambientales para la salud pública. Los problemas como el asma, la fatiga crónica, los problemas respiratorios, la alergia y la infección sinusal, entre otras preocupaciones serias, a menudo son directamente atribuibles a la respiración del aire interior contaminado. Con algunas personas, especialmente los ancianos que pueden pasar casi todo su tiempo en el interior, es fácil ver cómo la mala calidad del aire puede devastar rápidamente la salud. ¡Pero respira tranquilo! Un poco de conocimiento y acción enfocada ayuda mucho a restaurar tu hogar al santuario seguro que pretendías que fuera.

El contaminante no visto

Los principales contaminantes dentro de nuestros hogares son compuestos orgánicos volátiles: compuestos orgánicos volátiles, que se liberan en forma de partículas gaseosas, muebles, pinturas y barnices, productos de limpieza, pisos, ambientadores e incluso productos de vestimenta y cuidado personal. Estas emisiones químicas peligrosas permanecen atrapadas en el aire de una casa cerrada, donde los habitantes las inhalan y causan un daño incalculable a las células. Gracias a la investigación médica, sabemos el daño que puede ocurrir cuando las personas entran en contacto con las 182 sustancias tóxicas conocidas en la lista de Contaminantes del Aire Peligroso de la EPA. La fea verdad es que la mayoría de estos productos químicos no están prohibidos. Más bien, se les permite ingresar a nuestros hogares, oficinas y transporte público, según lo que la EPA considera “límites seguros y permisibles”. Estos límites, basados ​​en carcinógenos y genotoxinas conocidos, se basan en gran medida en datos hipotéticos, ya que en los humanos no sería éticos realizar experimentación. Incluso si cada producto en su hogar estuviera bajo estos límites arbitrariamente establecidos para las toxinas conocidas, ¿cuáles son los niveles cuando combina diez o veinte de esos productos en la misma habitación? ¿Qué sucede si cierras esa habitación durante un largo fin de semana de verano sin aire acondicionado en funcionamiento? Su hogar puede convertirse rápidamente en una sopa tóxica de compuestos orgánicos volátiles que están literalmente suspendidos en el aire y en las superficies, esperando su regreso.

Al igual que con cualquier producto químico tóxico, la cantidad a la que estamos expuestos es un factor crítico en los resultados de salud. Con tantos productos que se unen bajo el techo de una casa promedio, es una apuesta segura que existen múltiples fuentes de contaminación al acecho. Cuando estos tóxicos convergen, no solo aumentan los niveles generales de cada sustancia química, sino que los compuestos orgánicos volátiles pueden unirse a otros compuestos orgánicos volátiles, formando compuestos nuevos y en ocasiones más peligrosos que son tan ilimitados en sus formaciones potenciales, es prácticamente imposible estudiarlos y determinar su riesgo Incluso si su limpiador en aerosol favorito ha sido probado y pasado por alto, no se ha probado su combinación con su loción perfumada favorita, que aplica varias veces al día. O cómo se mezcla con el limpiador de inodoros, la cortina de ducha de vinilo, el eliminador de restos de jabón y el plugin Glade en un baño pequeño, donde la puerta suele estar cerrada. Los tipos de emisiones provenientes de estos y otros productos para el hogar son lo suficientemente graves como para justificar la preocupación por sus propios méritos. Las posibles combinaciones tóxicas que pueden formarse deben sellar el acuerdo cuando se trata de evaluar si estos productos merecen un lugar en su hogar.

El problema con los aromatizantes sintéticos

Una de las fuentes más grandes y engañosas de compuestos orgánicos volátiles es la de  “productos refrescantes”, destinados a infundir una sensación de confianza en un entorno “limpio”. Se ha identificado que los productos refrescantes de todos los tipos contienen VOC, específicamente formaldehído, benceno, tolueno, estireno y ftalatos. Se ha encontrado que los aerosoles, polvos, complementos, difusores, sobres, popurrí, velas perfumadas y clips de ventilación para automóviles contienen estos químicos, a pesar de que no se mencionan en la mayoría de las listas de ingredientes del producto. La regulación Lax permite a los fabricantes omitir estos productos químicos de las etiquetas en muchos casos, optando por el término general “fragancia” que es menos probable que desactive las alarmas de los consumidores. Lo que “fragancia” significa en estos productos, es un cóctel químico que puede estar compuesto literalmente por cientos de ingredientes.

Una publicación reciente de la Dra. Kelly Brogan titulada “¿Te está enfermando tu Uber?” Revela una sorprendente lista de 19 páginas de sustancias químicas utilizadas en la fabricación de los clips para auto de Proctor & Gamble, con la primera página publicada a continuación:

Página 1 de 19 de posibles químicos en aromatizadores.

Un informe investigativo de noviembre de 2015 en Women’s Voices for the Earth, titulado “Desenmascarar la industria de las fragancias”, encontró una sorprendente falta de supervisión de los productos de fragancias debido a un conflicto inherente de intereses. Según el grupo, “RIFM [Research Institute for Fragrance Materials], el organismo responsable de determinar la seguridad de las fragancias, se rige por un Consejo de Administración formado por los vendedores de fragancias más grandes del mundo. Tienen un interés financiero adquirido para asegurarse de que las fragancias se consideren seguras “. Algunos de los conflictos descubiertos en el informe incluyen:

  • La gran mayoría de los estudios científicos sobre materiales de fragancias son generados por los principales fabricantes de fragancias o los propios laboratorios de la asociación comercial de fragancias. En gran medida, estos estudios nunca se han publicado o revisado por pares, y no están disponibles públicamente.
  • El Panel de expertos de RIFM, el comité de revisión “independiente” que ayuda a supervisar el Programa de seguridad de fragancias, opera en secreto, sin el beneficio de la supervisión pública.
  • No hay evidencia de que el panel de RIFM haya revisado la seguridad de varios de los ingredientes de fragancias más controvertidos, como los ftalatos y los carcinógenos que alteran las hormonas, como el estireno y la piridina, en los últimos 30-40 años. [3]La Asociación Internacional de Fragancias (IFRA) ha compilado una “Lista de Transparencia” de más de 3,000 químicos usados ​​en la industria. Muchos de estos son lo que la EPA considera “sustancias químicas de preocupación” en lo que respecta a la salud pública. Todos los compuestos orgánicos volátiles que se encuentran comúnmente en las fragancias son sustancias de preocupación que también aparecen en la lista de contaminantes peligrosos del aire de la EPA. También conocidos como tóxicos del aire, “Estos son productos químicos que se sabe o se sospecha que causan cáncer, defectos reproductivos o de nacimiento u otros efectos adversos para el hombre y el medio ambiente”. [4] Examinemos los cinco peores químicos de interés y comprendamos por qué La vela de vainilla puede ser un riesgo grave para su salud.

Sustancias preocupantes presentes en los aromatizadores

En 2005, la Organización Europea de Consumidores, o BEUC (Bureau Européan des Consommateurs), encargó un estudio para comprender los peligros reales que presentan los ambientadores de interiores. En este estudio, se probaron 74 ambientadores de consumo popular utilizando un método cromatográfico para “VOC totales”, así como las emisiones de alérgenos. El estudio identificó VOC que son comunes para la mayoría de los tipos de ambientadores, incluidos incienso, velas perfumadas, geles, aerosoles y difusores, incluso productos etiquetados como “naturales” y “orgánicos”. Sus hallazgos estuvieron entre las primeras campanas de alarma que resonaron, como estos productos proliferaron en todo el mundo. Desde entonces, numerosos estudios independientes han confirmado sus hallazgos. [5] De los cientos de compuestos orgánicos volátiles que se han encontrado en ambientadores comerciales, los siguientes representan algunos de los productos químicos más peligrosos y prolíficos de preocupación.

Formaldehído

Además del fumar y la exposición al humo de segunda mano, el aire contaminado interior es la mayor fuente de exposición al formaldehído para la mayoría de las personas. Clasificado como un carcinógeno humano, los estudios epidemiológicos han vinculado la inhalación de formaldehído a una variedad de resultados negativos para la salud, que incluyen leucemia, vómitos, espasmos y muerte en altas concentraciones. Incluso la exposición a corto plazo a niveles relativamente bajos (> 0.1 ppm) puede causar ojos llorosos; sensaciones de ardor en los ojos, la nariz y la garganta; toser sibilancias; náusea; e irritación de la piel en algunas personas. [6] Se ha observado que el formaldehído en estudios con animales logra una absorción superior al 90% por las vías respiratorias superiores cuando se inhala. La inhalación repetida a largo plazo está relacionada con el desarrollo de múltiples formas de cáncer. [7]

Benceno

El olor dulce natural del benceno lo hace deseable en productos de fragancias. Incoloro, se evapora rápidamente en el aire o cae como una película imperceptible sobre las superficies del hogar. Los benceno se inhalan fácilmente, con estudios en animales que muestran que alrededor del 50% de las moléculas inhaladas se absorben a través del tracto respiratorio. [8] El impacto primario de los bencenos es en la sangre, con exposiciones a largo plazo (> un año) que causan una disminución en el recuento de glóbulos rojos y daño a la médula ósea. [9] Pero eso está lejos de ser sus únicos efectos negativos. Los bencenos son un carcinógeno conocido, relacionado con la leucemia y los linfomas en casos de exposición a largo plazo. Los bencenos dañan el ADN humano y se han relacionado con mutaciones genéticas (genotóxicas). Otros efectos de salud observados por la exposición a la inhalación incluyen defectos reproductivos y de desarrollo. [10]

Tolueno

El tolueno es un hidrocarburo aromático más frecuentemente asociado con los diluyentes de pintura. [11] Dañina si se inhala, la trágica decisión de “huir” de los productos de pintura ha llevado a la insuficiencia renal espontánea e incluso a la muerte, en algunos casos. [12] El tolueno puede aparecer en las etiquetas (¡si aparece en las etiquetas!) Como metilbenceno, metilbenzol, fenil metano o toluol. Los síntomas de contacto accidental pueden presentarse como irritación de los ojos o la nariz, fatiga, debilidad muscular, confusión, euforia, mareos, dolor de cabeza, lágrimas excesivas y dilatación de las pupilas. [13] Los estudios de la exposición a moléculas de tolueno en el aire han demostrado que hasta un 93% se absorbe a través del tracto respiratorio. Una vez que el tolueno se dirige al torrente sanguíneo, se distribuye fácilmente por todo el cuerpo, con efectos primarios que se observan en el cerebro, el hígado y la sangre. La exposición a largo plazo puede provocar daño renal, cardíaco y neurológico permanente. [14] El tolueno ha reducido el recuento de espermatozoides en estudios en animales [15], y se han producido casos de aborto espontáneo después de altas dosis de exposición. [16] Debido a un olor dulce parecido al benceno, el tolueno es un contribuyente frecuente a los productos de fragancias.

Estireno

El estireno, un derivado del benceno, es otro líquido de olor dulce e incoloro que se evapora fácilmente en el aire. Tanto los animales como los humanos absorben fácilmente el estireno cuando se inhala, y el torrente sanguíneo absorbe hasta un 70%. [17] La exposición a corto plazo al estireno puede inducir náuseas y efectos gastrointestinales, alteración del equilibrio y la visión, y reacciones alérgicas. [18] Según OSHA, la exposición crónica afecta principalmente al sistema nervioso central, con síntomas como dolor de cabeza, fatiga, debilidad y depresión entre los efectos secundarios más comunes. [19] Los estudios de los trabajadores de la industria del mueble, comúnmente expuestos a la contaminación por estireno de los muchos solventes utilizados en su trabajo, demostraron “efectos neurológicos agudos” tales como anormalidades cerebrales, reacciones retardadas y problemas de visión del color. Las exposiciones a largo plazo produjeron un mayor riesgo de efectos citogenéticos, como linfoma y leucemia. [20]

Ftalatos

Los ftalatos son uno de los ingredientes que se omiten con más frecuencia en las etiquetas de fragancias, debido a la repentina conciencia entre los consumidores acerca de los peligros de este aditivo de productos demasiado común. Un plastificante que se encuentra en muchos productos de consumo, los ftalatos se pueden inhalar y absorber a través de la piel y tienen efectos que simulan las hormonas en el cuerpo. El Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC) publicó un informe alarmante, Riesgos ocultos de los ambientadores, que probó 14 ambientadores populares vendidos en los Estados Unidos. Los investigadores descubrieron que 12 de los 14 productos contenían ftalatos, ¡pero ninguno de ellos lo incluyó en la lista de ingredientes! Los efectos secundarios comunes de la exposición al ftalato incluyen anormalidades hormonales, defectos de nacimiento y otros problemas reproductivos. [21] Si bien la EPA ha concluido que los riesgos reproductivos de los ftalatos “son insignificantes” [22], los investigadores descubrieron que la exposición a los ftalatos puede provocar alteraciones endocrinas en las mujeres que han estado expuestas. Los problemas de salud tales como “mayor riesgo de endometriosis, cáncer reproductivo y otros relacionados con el sistema endocrino” y “disfunción de la función ovárica y ciclo menstrual” se han demostrado en otros estudios. [23] Los efectos de salud observados en los hombres incluyen desarrollo gonadal alterado, reducción en la calidad del semen, infertilidad, así como un mayor riesgo de cáncer testicular. [24]

Quizás el aspecto más preocupante del informe de BEUC fue la concentración de estas toxinas que se observaron después del uso normal de estos productos. Las concentraciones totales de COV se determinaron y luego se compararon con las pautas de exposición internacional para el público en general. Para la mayoría de los productos probados, los valores VOC totales emitidos excedieron los límites máximos propuestos para el aire interior en varios países, y las emisiones contenían los químicos antes mencionados, clasificados como carcinogénicos, en “concentraciones bastante altas”. Las implicaciones para la salud del informe BEUC se consideraron “fuertemente concluyentes”, y los autores recomendaron pruebas más amplias de estos productos, una mejor definición de los daños a la exposición y una evaluación de las interacciones entre los compuestos.

Se realizó un estudio aún más amplio en 2016, el primer estudio para examinar las múltiples vías por las cuales las personas están expuestas a productos perfumados en los Estados Unidos, y el efecto de estas exposiciones en las poblaciones de EE. UU. Utilizando un método de encuesta en línea, se consultó a una muestra de población representativa a nivel nacional para determinar cuatro puntos clave:

  • Prevalencia y tipos de exposiciones de productos perfumados
  • Efectos de salud asociados
  • Conocimiento de las emisiones del producto
  • Preferencias por políticas y entornos libres de fragancias

Los resultados mostraron una abrumadora preferencia por ambientes seguros y sin perfume:

> 50% de la población prefiere que todos los espacios públicos estén libres de fragancias
> 20% dejan un negocio lo más rápido posible si huelen ambientadores o algún producto perfumado.

Más de dos tercios de la población dice que se enamora del “lavado verde”, la creencia falsa de que los productos “verdes” y “orgánicos” son seguros, pero más del 60% dejaría de usar un producto perfumado si supieran que emitió contaminantes.
Casi el 35% de la población reportó problemas de salud, como migrañas y dificultades respiratorias, cuando se expone a productos perfumados.
> 15% ha perdido un trabajo o algunos días de trabajo debido a la exposición a productos perfumados en el lugar de trabajo.

Investigadores concluyeron:

“Los resultados de este estudio proporcionan evidencia sólida de que los productos perfumados pueden desencadenar efectos adversos para la salud en la población general. El estudio también indica que la reducción de la exposición a productos perfumados, como a través de políticas sin fragancias, puede proporcionar formas relativamente simples y rentables reducir los riesgos y mejorar la calidad del aire y la salud “.

 

Referencias

[1] EPA’s Office of Research and Development. “Total Exposure Assessment Methodology (TEAM) Study” (Volumes I through IV), 1985.
[2] EPA 1988, SEPA Project Summary: Indoor Air Quality in Public Buildings: Volume I, L S. Sheldon, R W. Handy, T. D. Hartwell, R. W. Whitmore, H. S. Zelon, and E. D. Pellizarri
[3] https://www.womensvoices.org/wp-content/uploads/2017/10/FragranceReport2017Update.pdf
[4] https://www.epa.gov/haps/what-are-hazardous-air-pollutants
[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3018511/
[6] https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/substances/formaldehyde/formaldehyde-fact-sheet
[7] http://www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0014/123062/AQG2ndEd_5_8Formaldehyde.pdf
[8] EPA Toxicological Review of Benzene. (CAS No. 71-43-2). In Support of Summary Information on the Integrated Risk Information System (IRIS). Sept 1998. U.S. Environmental Protection Agency, Washington DC
[9] https://emergency.cdc.gov/agent/benzene/basics/facts.asp
[10] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12812022
[11] https://emedicine.medscape.com/article/818939-overview
[12] https://www.drugabuse.gov/publications/research-reports/inhalants/what-are-other-medical-consequences-inhalant-abuse
13] https://www.cdc.gov/niosh/npg/npgd0619.html
[14] https://www.epa.gov/sites/production/files/2014-03/documents/toluene_toxicology_review_0118tr_3v.pdf
[15] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11341554
[16] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1039329/
[17] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK326612/
[18] https://www.epa.gov/sites/production/files/2016-09/documents/styrene.pdf
[19] https://www.osha.gov/SLTC/styrene/hazards.html
[20] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1128224/pdf/oenvmed00065-0032.pdf
[21] https://www.nrdc.org/sites/default/files/airfresheners.pdf
[22] https://www.fda.gov/Cosmetics/ProductsIngredients/Ingredients/ucm128250.htm
[23] The impact of endocrine disrupters on the female reproductive system. Nicolopoulou-Stamati P, Pitsos MA. Hum Reprod Update. 2001 May-Jun; 7(3):323-30.
[24] Environment, testicular dysgenesis and carcinoma in situ testis.Olesen IA, Sonne SB, Hoei-Hansen CE, Rajpert-De Meyts E, Skakkebaek NE. Best Pract Res Clin Endocrinol Metab. 2007 Sep; 21(3):462-78.

Sitio original en inglés:
http://www.greenmedinfo.com/blog/consumer-alert-air-fresheners

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