Con cada descarga de inodoro, exponemos peces y otros animales acuáticos a los productos farmacéuticos que estamos tomando.

Una nueva investigación ha descubierto que los medicamentos antidepresivos humanos se están acumulando en los cerebros de los peces en la región de los Grandes Lagos. Investigaciones anteriores indican que las drogas podrían estar convirtiendo a los peces en antisociales y antinaturalmente agresivos.

Los científicos detrás del estudio reciente, de la Universidad Ramkhamhaeng y Khon Kaen, ambos en Tailandia y la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, analizaron peces que viven en el río Niágara, que conecta el lago Erie y el lago Ontario a través de las cataratas del Niágara.

“La liberación continua de productos farmacéuticos y de cuidado personal (PPCP) en los sistemas de agua dulce afecta la salud de los organismos acuáticos”, concluyeron, y agregaron que la causa fue la “exposición directa” a la descarga de las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Aproximadamente el 70 por ciento de los productos farmacéuticos consumidos se excretan en la orina y, posteriormente, no se filtran por los sistemas de alcantarillado municipales, que se centran principalmente en eliminar las bacterias y los sólidos que causan enfermedades, como los excrementos humanos. Entonces Prozac y otros medicamentos terminan en el río, dejando a los peces y otros animales expuestos a una gran cantidad de sustancias químicas extrañas.

La perca americana es una de las 10 especies de peces de los Grandes Lagos que se encuentran con antidepresivos humanos en sus cerebros.

Además de varios productos farmacéuticos, los investigadores encontraron ingredientes de productos de cuidado personal en los cuerpos de las 10 especies de peces que estudiaron. Este descubrimiento inquietante podría tener impactos significativos no solo en las especies impactadas, sino en toda la cadena alimenticia y ecosistemas enteros.

Asesinos no naturales

Un impacto es en el comportamiento de los peces. “Cuando los peces nadan en aguas contaminadas con drogas antidepresivas, se vuelven ansiosos, antisociales e incluso homicidas”, escribe Brian Bienkowski de Environmental Health News, quien señala que los productos farmacéuticos “pueden alterar los genes responsables de la construcción de cerebros de peces”.

Un estudio de 2014 realizado por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee y publicado en la revista Aquatic Toxicology descubrió que los antidepresivos causan cambios en los niveles hormonales de los peces, “lo que indica cambios neuroendocrinos significativos”.

Advirtieron que incluso bajas concentraciones de fluoxetina, más comúnmente conocidas con el nombre comercial de Prozac, que se han encontrado en muchos ecosistemas de agua dulce, pueden “impactar significativamente el comportamiento de apareamiento, específicamente la construcción de nidos y la defensa en peces machos”, como el pez gordo, una especie de pez nativa de América del Norte.

Descubrieron que cuando los peces pequeños estaban expuestos al Prozac, ignoraban a las hembras y pasaban más tiempo ocultándose debajo de un azulejo, lo que resultaba en tasas de reproducción más bajas. Además, tardaron más en capturar presas y también se volvieron agresivos; en algunos casos, incluso matando hembras. Las hembras expuestas también se vieron afectadas al producir menos huevos.

Además de la preocupación es el hecho de que el comportamiento de los peces se modificó incluso con dosis bajas de la droga. “En dosis altas, esperamos cambios cerebrales”, dijo Rebecca Klaper, profesora de ciencias de agua dulce en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee y coautora del estudio de 2014. “Pero vimos cambios en la expresión genética y luego cambios en el comportamiento a dosis que consideramos relevantes desde el punto de vista ambiental”.

Los antidepresivos como el Prozac son los medicamentos recetados con más frecuencia en los EE. UU., Con alrededor de 250 millones de recetas por año.

La Dra. Diana Aga, profesora de química en SUNY Buffalo e investigadora principal del estudio Great Lakes, dijo que ella y sus colegas detectaron antidepresivos en las 10 especies estudiadas: lobina negra, lobina negra, rudd, bajo de rock, lobina blanca, perca blanca, walleye, bowfin, steelhead y perca amarilla. La concentración más alta de fármaco (400 nanogramos de norsertralina por gramo de tejido cerebral) se encontró en el bajo de rock. Norsertraline es producido en el cuerpo por la sertralina, el ingrediente activo en Zoloft.

Los principales contaminantes que encontraron fueron los antidepresivos Celexa, Paxil, Zoloft, Effexor y Wellbutrin. También se encontraron en altas concentraciones metabolitos de fluoxetina (Prozac) y sertralina (Zoloft), así como difenhidramina, un antihistamínico que se encuentra comúnmente en la venta libre de medicamentos para la gripe y el resfrío.

Con cada descarga de inodoro, más daño a la vida silvestre

Cuantos más productos farmacéuticos arrojamos a las vías fluviales, peor se vuelve, ya que muchos de estos productos químicos son bioacumulativos, lo que significa que los peces y otros animales acuáticos absorben los productos químicos a un ritmo más rápido de lo que sus cuerpos pueden descomponerlo o excretarlo.

“Estos ingredientes activos de los antidepresivos, que salen de las plantas de tratamiento de aguas residuales, se están acumulando en los cerebros de los peces”, dijo el Dr. Aga. “Es una amenaza para la biodiversidad, y deberíamos estar muy preocupados”.

Dado que las plantas de tratamiento de aguas residuales no filtran estas drogas, dijo, “la vida silvestre está expuesta a todos estos químicos. Los peces están recibiendo este cóctel de drogas las 24 horas del día”. En los peces de los Grandes Lagos, la “mayor bioacumulación se encontró en el cerebro, seguida del hígado, los músculos y las gónadas”.

Las altas concentraciones están conectadas a la gran cantidad de antidepresivos que toman los estadounidenses. Como señala Bienkowski, “cada año se llenan alrededor de 250 millones de recetas médicas y también son las drogas con mayor nivel de documentación que contaminan los cursos de agua”.

El Dr. Randolph Singh, uno de los coautores del estudio Great Lakes, dijo que tales alteraciones sintéticas causadas por los humanos en los cerebros de los peces tienen el potencial de alterar la armonía de la biodiversidad que mantiene la estabilidad del ecosistema. La mayoría de las personas no comen cerebros de peces, por lo que los antidepresivos que se encuentran en ellos probablemente no representen un peligro para la salud humana, pero advirtió: “El riesgo de que las drogas represente para la biodiversidad es real, y los científicos apenas están empezando a comprender cuáles son las consecuencias puede ser.”

Los investigadores dijeron que las plantas de tratamiento de aguas residuales deben abordar estos medicamentos para mantenerlos fuera del medio ambiente. “Estas plantas se centran en la eliminación de nitrógeno, fósforo y carbono orgánico disuelto”, dijo el Dr. Aga. “Pero hay muchas otras sustancias químicas que no tienen prioridad y que impactan en nuestro medio ambiente”.

Biochar al rescate?

Otra investigación indica que el biochar, un material de carbón poroso barato convertido a partir de desechos agrícolas que es un precursor del carbón activado, puede usarse para eliminar los productos farmacéuticos de la orina. Se ha demostrado que el biochar hecho de carbón activado de coco, bambú y pino amarillo del sur tiene las propiedades de eliminación farmacéutica más altas.

El Dr. Treavor Boyer, profesor asociado en la Escuela de Ingeniería Sustentable y el Ambiente Construido en la Universidad Estatal de Arizona, y Avni Solanki, un Ph.D. candidato en Ciencias de Ingeniería Ambiental en la Universidad de Florida, han estudiado biochar para ver si podría funcionar como un método viable para eliminar los productos farmacéuticos de la orina con el fin de reutilizarlo como un fertilizante. Los resultados son prometedores

“Queríamos ver un material de bajo costo que todos los países podrían usar [para la gestión de aguas residuales], ya sea desarrollado o en desarrollo”, dijo Solanki. Dijeron que también estaban complacidos de “ver que algo tan barato con una huella tan baja en el medio ambiente podría aplicarse para la eliminación de productos farmacéuticos y la recuperación de nutrientes”.

“También hay algo de trabajo en la desviación de orina del inodoro”, dijo el Dr. Aga a AlterNet. Destacó el trabajo del Rich Earth Institute, una organización sin fines de lucro que apoya la agricultura sostenible y trabaja para convertir la orina humana en fertilizante.

Hasta que las plantas municipales de tratamiento de aguas residuale
s comiencen a filtrar productos farmacéuticos, las personas que quieran eliminar los productos farmacéuticos de su orina podrían hacerlo con un filtro de biochar de bricolaje.

Fuentes:

https://pubs.acs.org/doi/full/10.1021/acs.est.7b02912
https://www.eng.ufl.edu/graduate/wp-content/uploads/sites/44/2015/09/Kelly_Landry_submission.pdf
https://www.scientificamerican.com/article/fish-on-prozac-prove-anxious-anti-social-agressive/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24210950
https://www.sciencealert.com/antidepressant-chemicals-are-changing-the-brains-of-great-lakes-fish
https://pubs.rsc.org/en/content/articlehtml/2017/EW/C6EW00224B
https://www.chemistryworld.com/news/biochar-takes-the-pharmaceuticals-out-of-urine/2500487.article

Artículo en inglés:
https://www.alternet.org/environment/antidepressants-are-accumulating-brains-fish-and-its-making-them-homicidal

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