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Alimentos “Libres de Gluten” pueden estar contaminados: estudio

Las personas con enfermedad celíaca y otros que evitan el gluten deben tener cuidado de que los alimentos que se supone que son naturalmente libres de gluten están a menudo contaminadas, advierte un nuevo estudio.

El gluten es un tipo de proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. En las personas con enfermedad celíaca – una condición que afecta hasta un 1 por ciento de la población de los EE.UU. – el gluten provoca una reacción inmune que causa daño al intestino delgado y evita que el cuerpo absorba los nutrientes.

Los granos como la avena, el mijo y el arroz no tienen esta proteína. Pero en una nueva encuesta de granos, semillas y harinas que deben ser libres de gluten, los investigadores encontraron que algunos de estos productos había recogido trazas de gluten – probablemente de ser producidos o procesados, cerca de los granos que lo contienen gluten de formanatural.

“Hubo algunas hipótesis generales (entre las personas con enfermedad celíaca) que los granos naturalmente libres de gluten y harinas no estaban contaminados”, dijo Tricia Thompson, un consultor de nutrición de la enfermedad celíaca y el autor principal del estudio, a Reuters Health.

Thompson y sus colegas analizaron 22 granos naturalmente sin gluten, semillas y harinas de los estantes de los supermercados, sólo observando los productos que no se anunciaron expresamente como libres de gluten. Los expertos evaluaron la cantidad de gluten en los productos contra un límite propuesto Food and Drug Administration para cualquier producto etiquetado sin gluten, 20 partes por millón de producto como partes contaminante.

Siete de los 22 productos que no pasarían la prueba libre de gluten de la FDA – y un producto, un tipo de harina de soja, con un contenido de gluten de casi 3.000 partes por millón, fueron encontrados por los autores del estudio. Otros productos de la muestra que no eran verdaderamente libre de gluten incluyen harina de mijo y de grano, harina de trigo sarraceno y harina de sorgo.

El estudio fue demasiado pequeño como para dar a los consumidores una buena idea de cuán común es que estos productos puedan estar contaminados o qué productos deben de espcial cuidado por parte de las personas con enfermedad celíaca, dijo Thompson.

Pero “es una bandera roja”, Cynthia Kupper, el director ejecutivo del Grupo de intolerancia al gluten de América del Norte, que no estuvo involucrado con la investigación, dijo a Reuters Health.

Incluso las compañías que explicitamente etiquetan sus productos como libres de gluten, dijo, no siempre hacen test en los productos que se asume no contienen gluten. El estudio “es un llamado de alerta a la industria de alimentos”, dijo Kupper. Las compañías “tienen que asegurarse de que (sus productos) son verdaderamente libres de gluten”.

Sin una regulación de la FDA a lugar, aún no existe una definición rígida del gobierno de lo que significa libre de gluten, dijo Thompson.

Esto hace que sea más difícil mantener a las empresas testeando, ya que podrían escatimar en sus pruebas en rendición de cuentas.

“Es de esperar, pero ciertamente no es seguro que los fabricantes que están poniendo la etiqueta (sin gluten) en sus granos y harinas estén poniendo a prueba sus ingredientes”, dijo Thompson. “¿Todos los fabricantes testean? Probablemente no.”

Bajo la norma propuesta de etiquetado, sin gluten, la FDA podría realizar inspecciones de los fabricantes que afirman que sus productos están libres de gluten y analizarán los productos.

Thompson y Kupper están de acuerdo en que se necesitan más investigaciones que se realizan para determinar el alcance del problema de contaminación. Mientras tanto, dijo Thompson, para las personas con enfermedad celíaca es probablemente mejor comprar granos, semillas y harinas con la etiqueta sin gluten. No se puede garantizar que los productos estén completamente libres de gluten, pero lo más probable es que ellos han sido probados, dijo.

FUENTE: SOURCE: http://link.reuters.com/zev57m Journal of the American Dietetic Association, June 2010.

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