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El humo de segunda mano, ¿puede alterar el rendimiento escolar?

NUEVA YORK (Reuters Health) – Los niños y adolescentes expuestos al humo de cigarrillo de segunda mano en el hogar obtendrían calificaciones escolares más bajas que los alumnos que viven en hogares libres de humo, sugirió un estudio sobre estudiantes en Hong Kong.

El humo de segunda mano es una amenaza para la salud infantil debido a que aumenta el riesgo de desarrollar asma, bronquitis, neumonía y otras infecciones respiratorias.

También está demostrada la relación entre el tabaquismo en el embarazo y el riesgo de que los hijos sufran problemas de conducta y déficit de atención con hiperactividad en la niñez.

Además, algunos estudios hallaron que los niños expuestos al humo de cigarrillo en la gestación podrían tener problemas cognitivos y de memoria.

En el nuevo estudio, los autores hallaron que un tercio de 23.000 estudiantes no fumadores de entre 11 y 20 años que convivían por lo menos con un fumador, eran más propensos a describir su rendimiento escolar como “malo”.

El 23 por ciento de los estudiantes que dijeron que en el hogar se fumaba por lo menos cinco días por semana dijeron que su desempeño escolar era peor que el de sus compañeros de aula.

Esa tasa fue del 20 por ciento entre los estudiantes que estaban menos expuestos al humo de segunda mano en el hogar y del 17 por ciento entre los alumnos de hogares libres de humo.

Tras considerar otros factores, como el nivel educativo de los padres y el tipo de hogar, la exposición estuvo asociada con un 14 a 28 por ciento más riesgo de tener un bajo rendimiento escolar, según la frecuencia de la exposición.

El equipo de Sai-Yin Ho, de la University of Hong Kong, publicó el estudio en Journal of Pediatrics. Los resultados no prueban que el humo de segunda mano afecte las calificaciones escolares.

El trabajo tiene varias limitaciones, por ejemplo, que confió en la descripción que los estudiantes hacían de sus calificaciones académicas y la exposición al humo de tabaco.

Para el equipo, los próximos estudios deberían incluir mediciones objetivas de esa exposición con muestras de orina y registros escolares.

Los autores tampoco pudieron justificar todos los factores que podrían estar asociados con la exposición al humo de segunda mano y el rendimiento escolar.

Aun así, el equipo sostuvo que es biológicamente posible que muchas sustancias tóxicas del humo de tabaco alteren las capacidades cognitivas de los niños.

Los resultados, escribió el equipo, aportan otro motivo para que los padres “eliminen el humo de cigarrillo del hogar” y eduquen a sus hijos para que eviten la exposición al humo de segunda mano.

FUENTE: Journal of Pediatrics, online 20 de julio del 2010.

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